当艺术品被重制,香草社为我们带来了更美的《龙之皇冠》
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2018年03月13日 18:40:49

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对于一款游戏而言,画面就如同它的门面,独特的画风或高水准的美术效果往往能迅速吸引玩家们的目光,拥有精美的画风而被奉为“第九艺术”的作品也为数不少。然而,能够几十年如一日坚持用一种美术风格征服玩家的,整个行业里恐怕也就Vanillaware(香草社)独一家。从初生牛犊的《公主皇冠》,到一战成名的《奥丁领域》,再到热卖百万的《龙之皇冠》,香草社以一贯的超高美术水准不断刷新着玩家对游戏美术的认知,更是引来国内外大小厂商争相借鉴。

或许是日式匠人的情结使然,香草社的作品总是以慢人一步的姿态来到玩家面前,几乎每一部作品都是在游戏平台世代交替的末期上市,最终在新世代的冲击下叫好不叫座。如今这一幕似乎又要在PS4上重现——回顾PS4发售至今的游戏列表,除却前年重制的《奥丁领域:里普特拉西尔》外,就未曾有过香草社的身影。更别提《十三机兵防卫圈》,公布两年来依旧保持着静默。

历久弥新,依旧璀璨!《龙之皇冠PRO》评测

可能是为了填补这方面的空白,又或是为新作筹集资金,游戏史上最美艳的2D动作角色扮演游戏《龙之皇冠》近期以PRO之名于PS4主机重生。高清4K画质加持,管弦乐重奏的音乐,焕然一新的《龙之皇冠PRO》再次唤醒了老玩家们那些久远但依然璀璨生辉的记忆,也令新生代玩家有机会对香草社那让人流连忘返的幻想世界一探究竟。

情怀老酒,稍欠诚意

尽管香草社在玩家群体中的口碑极佳,其行事作风也不同于那些爱“重制”的同行,但《龙之皇冠PRO》并不是香草社第一次炒冷饭。去年的《奥丁领域 里普特拉西尔》就用兼具复古与创新的方式将PS2陈年的情怀翻炒过了一番,从画面到系统都有了质的飞跃,最终各方面都远超原作,造就了一部新的经典。然而相较于《奥丁领域》诚意十足的重制,这次的《龙之皇冠PRO》可能就显得诚意稍欠。

原生4K高清画质、全部由管弦乐团现场演奏重录的音乐,这两者无疑是《龙之皇冠PRO》最惹眼的升级,搭配PS4 Pro能为玩家带来极致的视听享受。另外,原版需要附费购买的旁白DLC也已全部收录于游戏中,对于喜欢今井麻美、田中敦子等声优的玩家而言又是一次听觉的享受。然而除了这些视听上的变化外,游戏就没有其他丝毫革新的部分。

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网上的对比图,视觉提升了显而易见

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其实2D提升至4K,观感变化并不巨大,倒是管弦乐不错

其实细心的人早就可以从发售前更新的同一套奖杯里就能看出一些端倪,而允许PS4/PS3/PSV三平台跨服联机也在暗示着这仅仅是新瓶旧酒罢了。也就是说,除了以上所说的这些视听方面的升级,《龙之皇冠PRO》在玩法与内容方面与过去PS3、PSV的《龙之皇冠》毫无差别。因此,对于那些已经买过原版的朋友来说,重制版并不能带来全新的体验,它更像是对新一代玩家布道的一次尝试。

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当初公布三平台互通,心就凉了半截

不过,无需对香草社过多苛责。因为神谷盛治是一个艺术家,而非商人,他秉承的原则是物尽其用、不留遗憾。不管作品最终商业上是否成功,无后续作品是其一贯坚的持,这也是为何不开发《龙之皇冠2》而是《龙之皇冠PRO》的原因。

只因在人群中多看了你一眼

回到正题上来,尽管只是旧作翻新,《龙之皇冠PRO》依然值得去剖析一番。我相信当每一位初识“龙冠”的玩家都是被香草社令人窒息的人设作画所吸引——胸前不堪重负却又滴水不漏的女巫、每块肌肉都在挑逗视线的亚马逊女战士、纤纤玉足惹人怜爱的小精灵…

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这杯就是传说中的精灵蜜吗

香草社精湛的美术就体现在那饱满而浓烈的色彩、摄人心魄的手绘画风以及人物棱角分明的刻画中,力求保证每个人物的鲜明外貌识别度与个性特色。以女巫为例,一袭紧身黑色抹胸连衣裙,侧身凹凸曲线尽显风情,胸前点缀出的那一抹白玉微微跃动,高叉裙边露出浑圆饱满的大腿,少一分显得放浪,多一分显得拘谨,简直是恰到好处。同时夸张的画风少了些写实,也就冲淡了色情意味,并不显得低俗。

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阳刚却又不失女子力的亚马逊

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娇小可爱的精灵妹子

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一对小白兔人见人爱的女巫

不仅于此,香草社最为拿手的2D骨骼动画在角色与怪物身上展现的淋漓尽致,人与怪的一举一动、一颦一笑都显得灵动传神。建筑场景方面则采取了多层次2D结合的方式,看似平面的图像却又富有层次感,让2D画面也有了不错景深效果。值得一提的是那些极富“艺术色彩”的原画,简直就像文艺复兴时期的油画那般让人神往,从这一点来说,它是当之无愧的游戏中的艺术品。

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完成游戏中的支线任务可以解锁这些艺术画

最后,让这些2D艺术活过来的要归功于本作经典的声乐。由管弦乐团重新演奏录制的美妙旋律就是《龙之皇冠PRO》这部游戏作品的灵魂,加上娓娓道来的旁白之音,游戏完美运用了音乐、概念、美术、角色和故事做出了一加一大于二的效果,成功打造了一部鲜活的“第九艺术”。

那一年的龙与地下城

在过去的街机时代,2D清版过关游戏一直是街机厅主力类型,IGS旗下的《西游释厄传》、《三国战纪》、《神剑伏魔录》可谓是经典中的经典,然而它们往上还得叫冷饭王卡普空一声爸爸。因为正是当年卡普空的《龙与地下 毁灭之塔》与续作《龙与地下城2 暗黑秘影》为街机游戏引入RPG元素后,才有着这些后来者的辉煌。

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没错,重制版,冷饭王卡普空也没有放过这个古典佳作

而同为2D清版过关游戏,同样是采用DND世界观的《龙之皇冠PRO》与卡普空的《龙与地下城》系列可谓一脉相承。毕竟当初为《龙与地下城》系列的美工就是神谷盛治,《龙之皇冠》的企划也是当初工作时埋下的种子,即便分属两个不同的公司,我们仍能看出两者之间丝丝缕缕的联结。

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经典的选人画面,一如《龙与地下 毁灭之塔》

事实上,《龙之皇冠》的构思早在1998年便在神谷盛治脑中初步成型,几乎与SS版本的《公主皇冠》是同一时期的策划案。只不过被PS初代盖过风头的SS落得惨败的下场,《公主皇冠》自然也随之陷入叫好不叫座的境地。公司破产后的神谷盛治自然也没能将这个构想实现,几经辗转到如今世嘉麾下才得到了足够一展宏图的空间,于是卡普空当年浅尝辄止的游戏,在香草社的土壤上再度盛开。

2D清版过关游戏的翘楚

《龙之皇冠PRO》核心的战斗系统一如当年的街机游戏那般简单纯粹,玩家在数个性能各异的角色中选择自己心仪的那个,操纵其在带有纵深的2D场景中与敌人游斗过关,并且一边收集宝物、道具和食物。不同角色攻击键搭配不同的方向以及蓄力,可以使出性能各异的招式。操作简单之余又兼具爽快与深奥,多彩而精炼,已然是当下2D清版过关游戏的佼佼者。

至于过去特色的道具系统虽然重制后简化为一页四个,却也原汁原味,足以为战斗提供多样化的辅助。而威力强大,组合多样的符文系统又让游戏的深度与广度有所提升。当然香草社最引以为豪的美食系统也让每一次的地牢冒险成为秀色可餐的厨艺展示。

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简单易懂的出招表

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四人合作时,抢食是最有趣的一环

在这些2D横版过关的基础元素之上,《龙之皇冠PRO》还加重了刷装备的重要性。游戏设置了9大关卡AB两条路线,总计18个不同的关卡与BOSS。大量的宝箱与BOSS战奖励将在过关结算后换算成各式装备等待玩家鉴定。不同品质间的装备属性与特效均有所不同,随机分布的属性让玩家想要刷出一把极品属性的武器比登天还难。同时,正常游戏中随着9大关卡每一轮通关后难度的升级,我们将面对越来越强大的敌人,因此装备升级贯穿了《龙之皇冠PRO》的游戏全程,称得上是全作最让人乐此不疲的玩点。甚至在地狱难度通关后,香草社还准备了无限的迷宫与天廊等待玩家去挑战自己技术与操作的极限。

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9大关卡,AB两条线路,四个难度等级,香草味的刷图

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这一身S级装备只能算还行

最重要的一点,《龙之皇冠PRO》允许本地最多四人共同游戏,这对于过去曾在街机厅四连坐的小伙伴来说,绝对是重拾童年记忆的杀手锏。更何况本作符合合家欢游戏的所有特征,规则简单、战斗爽快、没有复杂的门槛,而需要操纵的按键也就那么四五个,却能衍生出各种各样的战术和玩法。可以预见的是,当你和小伙伴一起玩耍的时候,沙发上空必定充满了欢声笑语。

当然,即便没有能够凑齐一桌的小伙伴也没有关系,游戏提供了线上合作模式,随机组队或是等待其他玩家插入都是一份缘。再不济,游戏也设置了AI控制的NPC队友,只需要把关卡中拾取的冒险者尸骸带回教堂复活,一个个新鲜的肉盾就出炉啦!

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在线捡尸可能碰到高等级大佬,抱紧大腿

结语:情怀再现,雅俗共赏

拜香草社精湛的美术设计与驾轻就熟的动作设计经验所赐,《龙之皇冠PRO》整体体验依旧是美妙且有趣的。对于入坑在上个世代的玩家来说,游戏将曾经的经典进行了完美复现;而对于新时代的玩家来说,香草社的美术风格是让你感受“第九艺术”这个词的不错途径。因此不管是新老玩家,有机会都值得去尝试/重温这部经典作品。

不过我们也必须承认,作为一款重制游戏,《龙之皇冠PRO》在情怀之外是稍欠诚意的,这也是目前业界通病。一方面这些重制能让人再度重温过去的美好,另一方面却也反映出当下游戏行业创新不足和停滞不前的现状。倘若只是将过去旧时代的设计拿出来,重新装裱一番单靠情怀卖钱,绝对不是长久的方法,甚至会取得截然相反的作用,这点值得厂商们反思。在新作《十三机兵防卫圈》问世前,情怀已然卖了两次,香草社下一步究竟是用新的创意或风格震惊行业,亦或是再卖一次情怀攒攒奶粉钱?让我们拭目以待。

历久弥新,依旧璀璨!《龙之皇冠PRO》评测

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